El agua (H2O) en su forma líquida es el fluido mucho más presente en el mundo entero, en tanto que piensa 525 millones de km cúbicos de agua, o lo que es exactamente lo mismo, el 70% de la extensión de la tierra.

Raramente, la proporción de agua que se encuentra en la corteza del mundo no ha incrementado ni disminuido en los últimos 2.000 millones de años: todas estas moléculas se convierte y pertenece a los ciclos biogeoquímicos de los ecosistemas, pero no desaparece. De todo este porcentaje de agua terrestre, el 20% avanza bajo tierra o pertenece a los gases atmosféricos.

En el transcurso de un periodo de 100 años, una molécula de H2O pasa el 98% del tiempo explorando los océanos, 20 meses con apariencia de hielo, 2 semanas en lagos y ríos y menos de 7 días con apariencia de gas atmosférico. Todo este período hidrológico se esboza sin tener en consideración que el agua asimismo pasa por el cuerpo de los organismos, ya que no debemos olvidar que el 60% de un humano adulto es este fluido.

Estos datos resultan sorprendentes si se ponen en visión, puesto que patentizan que una molécula de agua efectúa un viaje vertiginoso en todos y cada etapa del período hidrológico, recorriendo distancias que un humano ni siquiera puede concebir. Este tren de pensamiento tan atrayente nos deriva en una pregunta basal, pero bien difícil de solucionar: ¿cuáles son las diferencias entre el mar y el océano?

Las 4 diferencias entre el mar y el océano

Frecuentemente, en el momento en que podemos encontrar enfrentamientos terminológicos en la lengua hispana, cabe cuestionarnos cuál es su concepto en inglés y otros lenguajes. En un caso así, la palabra Ocean se refiere al océano en inglés, al paso que el mar se llama sea. En los dos lenguajes se muestra esta dicotomía, conque ciertas diferencias científicas y substanciales tienen que existir entre los dos términos. Ahora, las exploramos.

1. Los mares son mucho más pequeños que los océanos

La Real Academia De españa de la Lengua (RAE) define al mar de qué forma la masa de agua salobre que cubre la mayoría de la extensión de la tierra, todas las partes en que se considera dividido el mar o un lago de determinada extensión. Por otra parte, este organismo arguye que el océano es un mar de enorme extensión que divide 2 o mucho más continentes.

Con estas definiciones mucho más lingüísticas que geológicas, la cuestión no se soluciona. De cualquier manera, el National Ocean Service (NOAA) nos ofrece una contestación considerablemente más convincente: los mares son mucho más pequeños que los océanos, y normalmente se conciben como el punto de conexión entre la tierra (playa) y el océano profundo. Típicamente, los mares están relativamente bordeados por tierra en sus límites.

Pongamos como un ejemplo al mar Mediterráneo. Este mar (no océano) está encerrado entre masas de tierras continentales, y unicamente se comunica con el exterior merced al ajustado de Gibraltar. Por otra parte, está cubierto por Europa, África y Asia. Alén de su situación geográfica, se puede destacar que el mar Mediterráneo está dividido en otros sub-mares, entre aquéllos que resaltan el mar Menor, mar Muchacha, mar de Libia y mar Levantino (de 15 totales).

2. Hay considerablemente más mares que océanos

Si bien sea por su extensión mucho más achicada, no nos cuesta inferir que, de hecho, en la Tierra van a existir mucho más mares que océanos. Según la Organización Hidrográfica En todo el mundo (IHO) hay un total de 60 mares, nada más y nada menos. Ciertos de ellos seguramente te suenan: el Báltico, el Caribe, el Mediterráneo (ahora nombrado), el Negro, el Colorado, o el de Andamán, entre otros muchos.

Por otra parte, solo tenemos la posibilidad de refererir 5 océanos en toda la extensión de la tierra. Te los nombramos y contamos ciertas de sus peculiaridades en la próxima lista:

  • Glaciar Antártico: su conjunto de naciones adyacente es la Antártida y cubre 20.327.000 km cuadrados. Tiene una hondura de 3.270 metros.
  • Glaciar Ártico: es adyacente al Norte de América, Asia y Europa. Ocupa 14.056.000 km cuadrados y tiene una hondura media de 1.205 metros.
  • Atlántico: está en contacto con América, Europa y África. Tiene 106.500.000 km cuadrados de extensión y 3.646 metros de hondura.
  • Índico: bordea con África, Asia y Oceanía. Ocupa un área de 68.556.000 km cuadrados y tiene una hondura media de 3.741 metros.
  • Pacífico: los continentes lindantes a este océano son Asia, América y Oceanía. Tiene un área de 155.557.000 km cuadrados y 4.280 metros de hondura.

Exactamente el mismo organismo mencionado de antemano cree que, en estos océanos, se tienen la posibilidad de calcular un total de 1.332 millones de km cúbicos de agua. En resumen este punto, hay 12 ocasiones mucho más mares que océanos en el planeta, pero los océanos son considerablemente más amplios y extensos.

3. Hay mares que son lagos

Puede escucharse contra deducible, pero hay algunas masas de agua encerradas en tierra continental que reciben el nombre de mares. Esto no pasa en ningún caso con los océanos: recordamos que son solo 5 y recogen la mayor parte del agua de la corteza terrestre.

Ciertos ejemplos de este interesante enfrentamiento a nivel de nomenclatura son el mar Fallecido, el mar Caspio y el mar de Aral. Por poner un ejemplo, el mar Fallecido (que limita con Israel, Cisjordania y Jordania) es un lago de agua salobre que tiene 605 km cuadrados de extensión. Es popular por lo simple que es flotar al nadar en él (gracias a su muy alta salinidad), pero asimismo tiene un barro negro muy particular, que luce por sus características farmacológicas.

Mar

4. Distintas condiciones climáticas y cambios en la biodiversidad

Gracias a su hondura y extensión, los océanos muestran aguas mucho mucho más frías, con unos 4 grados de media de temperatura. Los seres vivos que habitan en estos rincones tan demandantes han creado distintas tácticas para sostener el calor, pese a ser inútiles de generarlo a nivel metabólico.

Por poner un ejemplo, la tortuga laúd (Dermochelys coriacea), un reptil que se frecuenta clasificar como “de sangre fría”, sostiene su cuerpo 8 grados sobre las temperaturas de las aguas oceánicas, gracias a la termogénesis producida por su movimiento muscular.

Los océanos son ecosistemas muy demandantes a nivel biológico, ya que los seres vivos que viven en ellos no tienen a su predisposición los fondos y a ellos no llega la luz, conque la cadena trófica se restringe de enorme manera (como no había plantas o algas libres). Como vas a poder imaginar, en los mares la cosa es muy distinta, puesto que la incidencia del sol (en dependencia de la hondura) hace mucho más acto de presencia y las temperaturas tienden a ser algo mucho más altas.

Gracias a esto, la fauna y flora en los mares es considerablemente más aplastante que la de los océanos, puesto que hay algas, invertebrados, peces, mamíferos (e inclusive aves) que forman las cadenas tróficas con base en la radiación del sol y fotosíntesis por la parte de las algas. Las ubicaciones donde mucho más abunda la vida son hemipelágicas, esto es, que están sobre interfaces continentales. Aquí es donde se lleva a cabo la mayoría de la biodiversidad marina.

El bloque de agua oceánica se puede dividir en la región pelágica (llega la luz), mesopelágica, batial y abisal. Gracias a la carencia de contacto directo con otras fuentes de tierra, aquí la vida escasea considerablemente más.

Resumen

Como habrás podido revisar, la diferencia primordial entre un mar y un océano es siempre y en todo momento la extensión y ubicación. Un mar (en la mayoría de los casos) es menos profundo, comprende menos área y está cubierto en ciertos de sus límites por masas continentales. Por otra parte, los océanos son 5 masas de agua inabarcables, profundas, con escenarios abismales y la aptitud de albergar la mayor parte del agua que se encuentra en la área Terrestre.

Dicho de otro modo, solo hay 5 océanos, pero todos los 60 mares convocados están limitados cerca de ellos. Los mares actúan como puentes entre los océanos y la Tierra, pero los dos se conciben en el término general de masas de agua terrestres intercontinentales.

Referencias bibliográficas:

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  • Munk, W. (2003). Ocean freshening, sea level rising. Science, 300(5628), 2041-2043.
  • Pritchard, P. C. (1980). Dermochelys coriacea. Catalogue of American Amphibians and Réptiles (CAAR).
  • What’s the difference between an ocean and a sea?, National Ocean Service (NAAO). Recogido a 18 de mayo en https://oceanservice.noaa.gov/facts/oceanorsea.html#:~:text=In%20terms%20of%20geography%2C%20seas,are%20partially%20enclosed%20by%20land.&text=the%20Earth’s%20surface).-,Seas%20are%20smaller%20than%20oceans%20and%20are%20usually,the%20land%20and%20ocean%20meet.

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